Nosotros

Quiénes somos

Somos la filial de desarrollo tecnológico de Codelco, principal empresa chilena y primera productora de cobre del mundo, y buscamos ser un nuevo referente en innovación mundial en torno a la minería. Integramos la experiencia, conocimientos y habilidades de las filiales tecnológicas y de innovación de Codelco: IM2, BioSigma y CodelcoLab, evolucionando a un modelo de desarrollo de soluciones abierto, que incorpora y promueve la colaboración con proveedores, centros de investigación, universidades, startups y otras entidades nacionales e internacionales.

Qué hacemos

Generamos valor de forma colaborativa a través de soluciones de vanguardia, que posibiliten la sustentabilidad económica y socio-ambiental del negocio minero. Buscamos acelerar las soluciones innovadoras y tecnológicas aplicadas a la minería. Por eso nos hacemos cargo de las crecientes necesidades del sector minero, impulsando las mejores capacidades disponibles para lograr quiebres tecnológicos que signifiquen un salto hacia una minería más segura, ambientalmente más limpia y sustentable.

Nueva Minería

Menores leyes, yacimientos más profundos e impurezas en los minerales, escasez de recursos estratégicos, como el agua y la energía, preocupación y respeto por las comunidades y el medio ambiente, junto con la máxima preocupación por la seguridad de las personas y el entorno, son parte de los grandes desafíos que enfrentamos en el negocio minero. Para avanzar y generar valor a nuestros clientes, es prioritario romper paradigmas y buscar nuevos caminos para alcanzar una minería del siglo XXI, más virtuosa, inclusiva y sustentable.

Áreas de trabajo

  • Procesamiento
  • Recursos mineros
  • Pirometalurgia
  • Hidrometalurgia
  • Agua & Energía
  • Minería subterránea
  • Minería rajo
  • Biotecnología
  • Automatización / robotización y remotización
  • Data Science
  • Nuevos usos del cobre, litio, molibdeno, ácido sulfúrico y subproductos

Casos Destacados

Hemos implementado diversos proyectos e iniciativas tecnológicas con beneficios concretos para nuestros clientes.

Desafío

Integrar en línea los datos operacionales que registran los equipos de producción de las faenas, para tomar decisiones en forma global e integrada entre todos los procesos.

Solución

En Casa Matriz de Codelco, ubicada en pleno centro de Santiago, construimos y operamos en 2016 una plataforma de acceso, procesamiento y análisis de datos de todas las divisiones de Codelco.

Usos

  • Tomar decisiones en tiempo real, con información de toda la cadena productiva.
  • Generar planes de mejora continua sobre la base del análisis de desempeño en línea e histórico.
  • Detectar de forma temprana comportamientos anómalos de equipos, lo que mejora rendimientos y también la seguridad.
  • Realizar análisis de datos con herramientas matemáticas y computacionales para aplicar mejoras en los programas y procedimientos de operación.

Desafío

La presencia de roca dura, de difícil hundibilidad y fragmentación gruesa a niveles más profundos en minería subterránea, junto con el riesgo asociado a estallidos de roca e interrupciones del flujo de mineral durante el proceso de extracción.

Solución

Tecnologías que permiten el preacondicionamiento del macizo rocoso a nivel industrial.

Fracturamiento hidráulico: permite generar fracturas explícitas en el macizo con un espaciamiento predefinido.

Debilitamiento dinámico con explosivos: ayuda a generar nuevas fracturas y/o micro-fracturas.

Estos métodos permiten el tratamiento de la roca in situ, aumentando el flujo de material hacia puntos de extracción deseables.

Usos y beneficios

Frente a los desafíos que plantea la explotación de roca primaria, el preacondicionamiento (PA) ofrece una alternativa simple, fácil de aplicar y de bajo costo.

Hay otras áreas que podrían ser beneficiadas con el PA, como lixiviación in-situ y manejo de estados tensionales o destressing.

Desafío

La vía pirometalúrgica de producción de cobre se enfrenta a desafíos del negocio por su alto costo, mayores regulaciones ambientales, concentrados con altos contenidos de azufre y arsénico.

En virtud de lo anterior, la lixiviación oxidativa electroquímica es una alternativa tecnológica, que permite el tratamiento electroquímico de productos intermedios refractarios, es decir que tienen la capacidad de resistir altas temperaturas sin descomponerse, aprovechando la amplia capacidad instalada de hidrometalurgia en Chile.

Línea alternativa de desarrollo

La tecnología de lixiviación oxidativa electroquímica consiste en procesar el metal blanco, en una fase temprana, produciendo una solución enriquecida en cobre, la que puede ser destinada a electro-depositación (y convertirse en cátodos) en los circuitos hidrometalúrgicos disponibles. El desarrollo técnico de esta innovación nace y está liderado por la empresa “Ingeniería LOE Ltda.”, socia estratégica de Codelco Tech.

Próximos pasos

Esta tecnología se encuentra en una fase de prueba de concepto en División El Teniente.

Para ello se contempla adecuar un banco de celdas electrolíticas para electro-lixiviar metal blanco y verificar así la viabilidad técnica-económica del proceso de lixiviación oxidativa electroquímica.

Desafío

Grandes yacimientos en el norte de Chile y en Perú tienen una alta presencia de enargita (súlfuro de arsénico y cobre). Los altos niveles de arsénico de los concentrados de cobre que se producen no permiten su comercialización y encarecen su tratamiento.

Solución

Viabilizamos la tecnología existente en un horno de lecho fluidizado para tratar los concentrados, produciendo calcina de cobre, lo que permite bajar el arsénico para posteriormente producir de cobre en etapas de fundición.

Usos

Esta tecnología posibilitó la operación de toda una división de Codelco. El tostador de División Ministro Hales es el más grande del mundo, con una capacidad de procesamiento de 550 mil toneladas anuales de concentrado de cobre. La planta procesa concentrados con contenido de arsénico de 4%, abatiendo el 99,8% de éste.

Desafío

En el mundo, la mayor parte del cobre se presenta como mineral sulfurado, en concentraciones que no son posibles de extraer en forma rentable mediante tecnologías convencionales.

Solución

Utilizamos la capacidad de los microorganismos que existen en la naturaleza para extraer el cobre, mediante la transformación de minerales sulfurados (CuS, Cu2S, CuFeS2, Cu5FeS4), en un proceso natural llamado biolixiviación.

Hemos logrado 46% de extracción de cobre en pilas chancadas (aumento de un 27% respecto de la lixiviación convencional) y 37% de extracción en pilas ROM (aumento del 48% respecto de la lixiviación convencional).

Usos

Tenemos una planta de biomasa en operación en la División Radomiro Tomic, capaz de producir microorganismos para biolixiviar minerales sulfurados de baja ley. Operamos pilas industriales de biolixiviación con millones de toneladas de mineral sulfurado primario de baja ley en granulometría ROM.

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